Islandia, el país que consume más electricidad del mundo

Bombilla
Islandia, Noruega, Finlandia y Suecia son los países que más electricidad consumen del mundo e Islandia está por encima de todos, según informa la NASA.

El pequeño país ártico lidera el ranking con una media de 52.374 kilovatios-hora por persona al año mientras que los noruegos se quedan con 23.174 kilovatios-hora, los fineses con 15.738 y los suecos con 14.030 kilovatios-hora.

Hay varios factores que disparan el consumo de kilovatios por hora como por ejemplo la presencia de industrias intensivas en energía, abundantes recursos naturales que hacen que la producción de electricidad sea asequible y también la fuerte demanda que causan los largos, fríos y oscuros inviernos en la región. Ahora bien, lo que más consume de todo, son las tres plantas de aluminio que tiene el país y ellas solas utilizan cinco veces más electricidad que todos los habitantes del país.

A pesar de esto, la producción de electricidad en los países nórdicos se basa principalmente en las energías renovables. Sin ir más lejos, Islandia se encuentra entre los diez países con energía limpia, esto es, energía que proviene de fuentes que no emiten gases de efecto invernadero. La generación eléctrica mediante matriz solar, eólica, geotérmica, mareomotriz, hidroeléctrica e incluso nuclear no producen Dióxido de Carbono (CO2) por lo cual son energías limpias. En Islandia, el 84,3% de energía producida está bajo estos términos, esto implica que se producen alrededor de 14.714 gigavatios por hora de energía limpia y unos 0,3 millones de personas pueden utilizar este tipo de energía en su día a día.

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Islandeses con nombre de perro‏

Perro bonito

Ya hemos hablado en otros posts del comité que establece qué nombres puede tener un islandés de manera legal. Si no tienes uno de los nombres marcados por el organismo, puedes acabar quedándote sin pasaporte.

Hace unos días, el medio islandés Vísir ha dado a conocer los seis nuevos nombres aprobados por el comité. La sorpresa es que uno de lo nombres es Rex. Así es, los islandeses ya pueden tener nombre de perro televisivo. ¿Quién no recuerda con cariño y nostalgia aquellas tardes viendo la serie del perro policía más listo que su amo? Ya me imagino a los padres islandeses gritando el nombre por la calle sin saber muy bien si está llamando a su hijo o a su can.

Los otros nombres aprobados son Eldþóra, Angelía, Selena, Lilly y Brímir. Recordemos que el comité aprueba o rechaza los nombres basados en dos criterios: si el nombre se ha utilizado antes en la historia de Islandia, y si el nombre puede ser declinado de conformidad con la gramática islandesa.
Por cierto, ¿sabíais que el nombre completo del perro en la serie era Reginald Von Ravenhorst? Eso al menos dice la Wikipedia.

¿El turismo destruirá Islandia?

El monstruo del turismo destruye Islandia

Cuando pensamos en Islandia nos viene a la cabeza un pequeño Edén perdido en mitad del Océano Atlántico, un gran lienzo de paisajes vírgenes sobrecogedores; cuna de hadas, duendecillos y, por qué no, hasta de unicornios mágicos. Reconozcámoslo, viajar a Islandia es cool, todo el mundo quiere visitar la isla de hielo y fuego, experimentar la confusión mental y los mareos cual Stendhal al ver esos paisajes majestuosos y al respirar el embriagador aroma a sulfuro y putrefacción que emana del subsuelo.

Pero toda esa belleza puede tener los días contados si no se comienza a vigilar de cerca al terrible monstruo del turismo. Según Edward H. Huijbens (director del Instituto de Investigación de Turismo de Islandia) el país se encuentra “en un punto de inflexión con un millón de visitantes cada año”, por lo que hay que tomar medidas; y un tipo con tantas “haches” en el apellido no puede estar equivocado.

Huijbens plantea la posibilidad de crear un parque natural en las tierras altas del centro de la isla, de modo que el turismo estaría más controlado y su impacto en el medio ambiente sería menor. “En Islandia tenemos una serie de impuestos para las industrias y creo que lo mejor sería gastar ese dinero en desarrollar infraestructuras y planificar el futuro del turismo en el país”, explica alegremente Huijbens sobre un dinero que no es suyo.

Y llegados a este punto, no me queda otra que preguntar al sabio lector de La Parra: ¿Crees que Islandia tiene un problema con el turismo? ¿Cómo se podrían conciliar los ingresos necesarios del turismo con la protección del medio ambiente? ¿Cómo evitarías que las hadas, duendecillos y unicornios mágicos sucumbieran por el deterioro de su entorno ante la masificación de visitantes?

Islandia y iPhone 6: gran combinación

Cañón de Islandia

En La Parra no nos gusta hacer publicidad de ningún producto, y por lo general no lo hacemos (especialmente porque no nos llevamos un duro). Pero cuando he visto estas preciosas fotografías y vídeos tomados con la última versión del iPhone de Apple no he podido resistirme a compartirlos.

El caso es que un fotógrafo de viajes llamado Austin Mann (a buen seguro untado la mar de bien por la marca de la manzana) ha estado en Islandia probando las virtudes de la cámara del smartphone. Y lo cierto es que, observando los resultados, el iPhone 6 tiene una cámara principal muy resultona. Juzgad vosotros mismos.

Atardecer en Islandia

¿Os compraríais el iPhone 6? No sé vosotros pero yo, personalmente, invertiría el dinero en un billete de avión a Islandia.

Visto en theverge.com

iPhone 6 plus camera review: Iceland from Austin Mann on Vimeo.

 

 

Y el volcán islandés despertó

Vatnajökull

Hace pocos días escribíamos que un gigantesco volcán bajo el glaciar Vatnajökull estaba despertando. Los frecuentes movimientos sísmicos en la zona alertaron a los expertos sobre una inminente erupción. Pues bien, el Bárðarbunga no sólo ha despertado, sino que se está desayunando el glaciar y tiene ganas de marcha.

La pasada madrugada la Oficina Islandesa de Metereología alertó de la erupción del volcán. Al parecer, se habría abierto una fisura de un kilómetro de largo en una zona comprendida entre el glaciar Dyngjujokull y el cráter Askja, zona que pertenece al sistema del Bárðarbunga.

Por ahora el volcán no está expulsando ceniza volcánica a los cielos islandeses, tan sólo se ha detectado una columna de vapor (producto de la evaporación del hielo del glaciar). Aunque el tráfico aéreo no se ha visto alterado por la erupción, la situación podría cambiar en un futuro próximo.

De momento no hay mucha más información sobre esta nueva erupción en Islandia, pero en La Parra estaremos atentos a las actividades delictivas de este volcán tan revoltoso.

 

Oficina de Metereología de Islandia

 

 

Auroras boreales en directo

Imagine Peace Tower en Videy, Reikiavik (Islandia)

Desde La Parra de Reikiavik ya os hemos recomendado en alguna ocasión páginas web donde podíais observar en directo algunos de los lugares más significativos o pintorescos de Islandia.

Pero ahora os proponemos algo diferente, porque el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha decidido apuntar sus webcams directamente a los cielos de Islandia y Groenlandia. Su objetivo: cazar hermosas auroras boreales durante las noches de máxima actividad.

El 2014 está siendo un año de gran actividad solar, algo que repercute directamente en la aparición de auroras, que en esta época son abundantes y espectaculares. Así que si no habéis podido visitar Islandia este verano no os preocupéis, porque podéis disfrutar de este espectáculo astronómico desde vuestro ordenador o tablet. Da igual que vivas en México o Costa Rica, las auroras boreales islandesas van hasta tu ciudad. Eso sí, aunque la entrada al espectáculo es gratis los pases son limitados, y la web del IAC sólo retransmitirá las auroras del 23 al 29 de Agosto. No os lo perdáis.

Podéis ver la retransmisión y la información horaria sobre la próxima conexión en este link.

Si queréis saber la predicción de auroras boreales para cada día visitad la web de Aurora Forecast.

Recuerdo que la primera vez que vi una me dieron ganas de no volverme a lavar los ojos en la vida, aunque contrajera conjuntivitis o el oftalmólogo tuviera que extirparme los globos oculares. Son realmente bellas.

¿Alguna vez habéis contemplado una aurora boreal directamente? ¿Qué os pareció?

¿Próxima erupción volcánica en Islandia?

Erupción de volcán en Islandia

Parece que el subsuelo esquizofrénico de Islandia vuelve a hacer de las suyas. Desde el pasado fin de semana se están produciendo una serie de movimientos sísmicos en el Bárðarbunga, un enorme volcán bajo el glaciar de Vatnajökull.

La última gran erupción en la isla fue la del célebre Eyjafjallajökull en 2010, provocando el colapso del tráfico aéreo en Europa. Desde entonces se espera otra erupción importante y, aunque el Katla ya ha dado tímidas muestras de que puede ser el sucesor del volcán impronunciable, tal vez el Bárðarbunga le esté ganando terreno. Y es que según los geólogos no se puede descartar una erupción subglacial, que provocaría grandes inundaciones en la zona así como importantes emisiones de ceniza volcánica.

Gráfico con los terremotos de Islandia

Si queréis estar informados casi en tiempo real de los desmanes del Bárðarbunga y de sus compañeros de pandilla, podéis visitar la página de la Oficina Islandesa de Metereología. ¡Mirad cuántos puntitos rojos en Vatnajökull!

¿Habéis visitado recientemente la zona? ¿Habéis notado algo?
Visto en IceNews.